Alguns equipamentos de rede agora podem ser virtualizados e entregues como software - portanto, não é mais automaticamente baseado em hardware. Em vez das "caixas de pizza" baseadas em rack que representam o ponto de demarcação física entre empresa e provedor de serviços, as funções baseadas em software podem viver em qualquer lugar da rede e se mover conforme necessário. Este documento descreve como liberar o software do hardware é uma ótima oportunidade de negócios para os provedores de serviços.